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이기주의의 원인과 극복방안

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기사입력 : 2019.03.23
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예나 지금이나 사회의 질서나 예의를 무시하고 오직 자신만을 생각하여 행동하는 사람들이 있다. 이런 사람들이 많다면 그 시대나 사회는 그만큼 혼란스럽다는 것을 반영하는 것이다. 이런 사람들이 저지르는 잘못된 행동들은 사소한 것에서부터 사회적인 무리가 뒤따르는 것같이 다양하다. 무질서나 욕설 또는 거짓말, 비방, 유언비어 유포, 폭력 행위, 도둑질, 사기를 비롯해 방화, 살인이나 사회전복 같은 무시무시한 행동으로 나타나기도 한다.

 

처음에는 아주 사소한 것에서 비롯된 행동이 점점 더 커지면 매우 위험한 데까지 이르게 된다. ‘세 살 버릇 여든까지 간다’라는 속담도 있고, ‘바늘 도둑이 소도둑 된다’라는 속담도 있다. 처음부터 나쁜 사람은 없다. 작은 것을 버려두는 데에서 위험한 문제의 싹이 트는 것이다.

 

누구나 사소한 실수나 잘못은 할 수가 있다. 이때 이런 문제를 가벼이 보지 말고, 철저하게 반성하고 재발할 것을 차단해야 한다. 이런 단호함에서 나만을 생각하는 이기심은 설 자리를 잃어버리는 것이다. 우리는 함께 살아야 하는 사회적 존재들이다. 혼자서는 기쁨도 행복도 누릴 수 없다. 우리의 가족과 이웃은 곧 삶의 의미이고 존재 가치를 갖게 하는 토대라고 할 수 있다. 우리는 모두 서로 서로에게 이렇게 귀하고 소중한 존재이다. 그런데 이들을 향해 이기심을 부려 자신만의 유익을 취하려고 행동해서는 안 된다. 이것은 곧 자신을 파괴하는 행위이다. 그렇다면 이기심을 극복하기 위해 어떻게 살아야 할까?

 

모든 것이 하루아침에 이루어지지는 않는다. 따라서 우리는 날마다 조금씩 더 나은 모습으로 변해나가려고 노력해야 한다. 오늘보다 더 나은 내일을 위해 무엇인가 하나씩이라도 실천하는 것이 중요하다. 개개인의 이런 태도와 실천이 사회적으로 뭉쳐져 그 규모가 깊고 넓어지는 만큼 그 사회는 그만큼 행복하고 아름다운 사회로 변모하게 될 것이다. 이를 지속하여 유지하려면 그만한 노력이 필요하다.

 

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첫째, 끊임없이 역지사지(易地思之)하는 사고를 해야 한다. 역지사지의 사고에서는 상대방의 관점에서 자신을 바라볼 수 있어서 자신을 성찰할 수 있다. 이는 자신의 이기심을 발견하게 해줄 것이다. 이를 통해 상대방을 배려하는 마음을 싹틔우게 될 것이다. 성경에 나오는 말처럼, 자신이 대접받기 원하는 대로 다른 사람을 대접하는 실천의 자리로 나가야 한다.

 

둘째, 서로 돕고 나누는 활동을 해야 한다. 자신만 생각하던 사람들에게는 이런 실천이 쉽지는 않을 것이다. 그러나 시작이 반이라는 말처럼 일단 출발해야 한다.

 

세 번째, 우리는 우리의 주변 사람들을 자신처럼 사랑하는 데까지 나가도록 노력해야 한다. 이렇게 되도록 노력한다면 우리 안에서 이기주의는 자리 잡지 못할 것이다. 우리는 자신만이 잘살겠노라고 이기심을 부리는 것이 오히려 자신을 망치는 길이라는 것을 확고하게 인식해야 할 것이다. 자신이 아름답게 잘살기 위해서는 다른 사람과 어울려 배려하고 존중하며 살아야 한다는 것이다. 모두의 이런 노력이 더해질 때 이기주의는 사라지고 행복하고 아름다운 세상이 봄처럼 활짝 피어날 것이다.

 

김경훈

 

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